• Les masques hopis et apaches rendus à leurs tribus grâce à une fondation

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    Les masques hopis et apaches rendus à leurs tribus grâce à une fondation  

    AFP<time datetime="2013-12-11T16:50:28" itemprop="datePublished"> 11 décembre 2013 à 16:50 </time>

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    Trois marques hopis d'une tribu de l'Arizona mis en vente à Paris lundi 9 décembre 2013.

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    Trois marques hopis d'une tribu de l'Arizona mis en vente à Paris lundi 9 décembre 2013. (Photo Joel Saget. AFP)

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    La fondation américaine Annenberg a racheté ces parures considérées comme sacrées par les Amérindiens lors d'une vente aux enchères controversée lundi à Paris.

    Les masques hopis et apaches dispersés aux enchères lundi à Paris vont pouvoir rentrer chez eux. La fondation américaine Annenberg a acheté 24 de ces objets afin de les rendre à ces tribus amérindiennes qui les considèrent «sacrés». 
    La fondation privée, basée à Los Angeles, a annoncé mercredi avoir dépensé 530 000 dollars (384 000 euros) pour acquérir 21 masques hopis et trois masques apaches San Carlos. Elle est parvenue à acheter la quasi-totalité des masques de ces tribus proposés aux enchères, a précisé la maison d’enchères EVE, organisatrice de la vente à Drouot. 

    Deux lots ont échappé à la fondation, notamment un très beau masque du début du XXe siècle, adjugé 37 500 euros (avec les frais) à un collectionneur. «C’est dû à un simple problème de communication pendant les enchères», a expliqué l’avocat Pierre Servan-Schreiber, qui défend bénévolement la cause des Indiens hopis dans ce dossier.

    Vente autorisée malgré la demande des Etats-Unis

    Un troisième masque a été acheté par Pierre Servan-Schreiber, présent dans la salle, pour le compte d’un mécène américain (16 250 euros avec frais). «Je vais le rendre aux Hopis. Il va rentrer aux Etats-Unis en compagnie des autres masques achetés par la fondation Annenberg», a-t-il précisé.

    La semaine dernière, l’association de défense des peuples aborigènes Survival International, défendue par Pierre Servan-Schreiber, avait tenté d’empêcher la vente de ces masques en assignant en justice la maison EVE devant le tribunal de grande instance de Paris. Mais elle avait été déboutée.

    Samedi, l’ambassade des Etats-Unis à Paris avait demandé en vain la suspension de ces enchères. La vente s’est déroulée lundi dans une atmosphère active, notamment au téléphone avec un enchérisseur s’exprimant en anglais. Mais rien n’avait filtré sur son identité.

    «Il s’agissait d’un représentant de la fondation. Nous étions discrètement en contact pendant la vente, et nous nous sommes coordonnés pour ne pas nous gêner», a expliqué Pierre Servan-Schreiber.

    Objets sacrés, au «pouvoir étrange»

    Gregory Annenberg Weingarten, vice-président et directeur de la fondation, a souligné qu'«en tant qu’artiste» il a été «frappé par le pouvoir étrange et la beauté de ces objets». «Mais ce sont de véritables objets sacrés pour les Amérindiens. Ils n’appartiennent pas aux maisons d’enchères, ni aux collections privées».

    «Cela m’apporte une grande satisfaction de savoir qu’ils vont retourner chez eux, chez leurs vrais propriétaires, les Amérindiens», dit-il dans le communiqué. «C’est un grand jour non seulement pour le peuple hopi mais pour la communauté internationale dans son ensemble», a réagi Sam Tenakhongva, un dirigeant culturel de la tribu hopi, cité dans le communiqué de la fondation.

    La tribu hopi de l’Arizona compte environ 18 000 membres. Portés par des danseurs hopis lors de cérémonies religieuses généralement interdites aux blancs, ces masques «Katsinam» sont considérés comme des êtres vivants par les Indiens.

    Pour la maison EVE, «le dossier est clos. Les acheteurs font ce qu’ils veulent des lots qu’ils achètent», a déclaré le commissaire-priseur Alain Leroy. L’ambassade des Etats-Unis en France a «salué le geste généreux de la fondation Annenberg qui permettra la restitution de cet important patrimoine culturel à deux tribus amérindiennes». 


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